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Wie ich begann, als freiberuflicher Journalist zu arbeiten und warum ich es immer noch tue

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Ich wollte Schriftsteller werden, solange ich denken kann. Ich habe meinen ersten "Roman" geschrieben, als ich sechs Jahre alt war. Er war sechs Seiten lang. Jede Seite war sechs Zeilen lang. Natürlich nannte das avantgardistische Wunderkind, das ich war, jede der sechs Seiten ein "Kapitel", denn die Form war mir wichtig.

Ich erinnere mich nicht mehr an den Titel, aber die Handlung drehte sich um zwei Goldfische, die von einem grausamen großen Bruder die Toilette hinuntergespült wurden. Sie landeten in einem nahe gelegenen See und hatten eine Begegnung mit einem Hai, vor dem sie von einer Kombination aus Free Willy und den Teenage Mutant Ninja Turtles gerettet wurden.

Was soll ich sagen? Ich wurde geboren, um zu schreiben...

Als ich 2011 meinen Abschluss an der Universität machte, hatte mich die Realität eingeholt. Die Verlagsbranche lag in den Knien und akzeptierte keine Pitches mehr für noch ungeschriebene Bücher. Die Filme hatten mich belogen! Ich dachte, ich würde eine tolle Geschichte pitchen, etwas Geld im Voraus bekommen und dann meine Tage schreibend in meinem Sessel verbringen, eine Tasse Kaffee in der einen und einen Stift in der anderen Hand. "Die Realität beißt", sagt man.

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Ich war 23, hatte kein Geld, die britische und irische Wirtschaft befand sich in der Rezession, und die Marktforschungsagentur, in der ich in Teilzeit arbeitete, stand kurz vor der Schließung. Auf den Rat eines Freundes hin beschloss ich, mir etwas Geld zu leihen, um einen einmonatigen Englischkurs zu bezahlen. Das hat mein Leben umgekrempelt - ich arbeitete hart daran, Lehrerin zu werden, und kaum hatte ich meine Qualifikation erworben, wurde mir ein toller Job an einer Schule in Ho-Chi-Minh-Stadt, Vietnam, angeboten. Ich packte meine Sachen, buchte einen einfachen Flug und kam in Vietnam mit 100 Pfund auf meinem Konto an!

Am Anfang war es hart - der Kulturschock und die Arbeitsbelastung durch das Unterrichten, aber mit der Zeit wurde es einfacher. Bald war ich in meiner Unterrichtsvorbereitung so effizient, dass ich viel mehr Zeit zum Schreiben hatte.

Ich begann, Artikel für Lifestyle-, Kultur- und Reisemagazine einzureichen, und veröffentlichte auch die eine oder andere Kurzgeschichte. Das Leben war stressfrei - ich hatte mein Lehrergehalt, um mich über Wasser zu halten, und ich konnte mit dem Schreiben zusätzliches Geld verdienen.

Das waren idyllische Tage, aber jetzt sind die Dinge anders. Ich habe Vietnam nach sechs Jahren aus familiären Gründen verlassen und verbringe jetzt viel Zeit in Südafrika, wo mein Partner herkommt. Hier habe ich aufgrund von Visabeschränkungen keine andere Wahl als freiberuflich zu arbeiten. So bin ich in die hauptberufliche Freiberuflichkeit "gefallen". Im Alter von 30 Jahren habe ich mein Leben gewissermaßen neu begonnen.

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Es ist nie einfach, das muss ich zugeben. Sie leiten Ihr eigenes Unternehmen und machen die ganze Arbeit selbst. Es gibt nicht genug Stunden am Tag, um alles zu erledigen, während man nur für das bezahlt wird, was man schreibt. Ich dachte, der schwierigste Teil wäre, Arbeit zu finden, aber das ist vergleichsweise einfach. Alles, was man braucht, ist ein Computer, ein Internetanschluss, ein anständiger Lebenslauf und die richtigen Websites. Der schwierige Teil ist die Verwaltung - die Bankreisen, die Steuerfragen und das Fehlen eines regelmäßigen Zahltags. Diese Dinge sind alle zeitaufwendig, und Zeit ist Geld!

Das größte Problem für fast jeden Freiberufler ist aber zweifellos das Zeitmanagement. Schließlich besteht die Hälfte Ihres Jobs darin, den nächsten Auftrag zu finden. Aber bleibt dafür jemals genug Zeit, während man gleichzeitig einen vollen Terminkalender hat? Es ist ein Balanceakt, das ist sicher.

Nun, während das alles oben ziemlich negativ ist, hier ist die lustige Sache: Ich LIEBE die Freiberuflichkeit. Ich schreibe dies an meinem Küchentisch, mit weit geöffneten Fenstern und toller Musik im Hintergrund. Mein Mittagessen schmort fröhlich auf dem Herd und ich kann die Nachbarskinder draußen auf der Straße Kricket spielen hören. Wenn ich fertig bin, gehe ich noch schnell schwimmen (der Strand ist zehn Minuten entfernt), und am Nachmittag arbeite ich in einem Café. Ich würde dieses Leben gegen nichts eintauschen wollen, ganz ehrlich. Ich kann nur versuchen, besser darin zu werden!

Die Vielfalt der Arbeit ist auch erstaunlich. Heute Nachmittag schreibe ich über Bildung, dann verbringe ich eine Stunde damit, Autoren für ein anderes Reiseprojekt anzuheuern, das ich gerade bearbeite. Morgen geht es um einen Gesundheits- und Fitnessartikel, gefolgt von einer Kulturstory für eine (hoffentlich) große Zeitung. Am Tag danach schreibe ich Website-Texte für einen Kunden aus der Abenteuer- und Outdoorbranche.

Ich werde diesen Monat genug verdienen, um Miete, Kranken- und Autoversicherung zu bezahlen. Das ist allerdings eine Herausforderung: Man muss alle Rechnungen selbst bezahlen - es gibt keine Firmenleistungen.

Manchmal wünsche ich mir wirklich, es gäbe ein universelles Grundeinkommen. Es würde mir so viel Stress von den Schultern nehmen und mir erlauben, mich auf lohnendere Arbeit zu konzentrieren, denn seien wir mal ehrlich, nicht jeder Job ist angenehm, selbst in der Freiberuflichkeit. In gewisser Weise empfinde ich diese totale Selbstverantwortung als eine gute, ehrliche Herausforderung. Die Vollzeit-Freiberuflichkeit hat mir tatsächlich gezeigt, wie viel, oder besser gesagt, wie wenig, wir eigentlich brauchen.

Es hat mich dazu gezwungen, meine Prioritäten neu zu bewerten, und vor allem hat es mir auch erlaubt, meine gesamte formelle Bürokleidung wegzugeben! Halleluja!
Author: Sean Campbell